By Keith Idec

NEW YORK – Amanda Serrano became women’s boxing’s first five-division world champion Saturday night.

The southpaw from Brooklyn defeated Dahiana Santana by eighth-round technical knockout to win the vacant WBO women’s bantamweight championship on the Andre Berto-Shawn Porter undercard in Brooklyn. Serrano’s win was televised by SHO Extreme from Barclays Center.

Serrano (32-1-1, 24 KOs) was dominant during the scheduled 10-round bout. Referee Benjy Esteves eventually had seen Santana take too much punishment and stepped in to stop the fight, with Santana on her feet, at 1:14 of the eighth round.

“It means everything to me,” a crying Serrano told Showtime’s Jim Gray in the ring after her win. “I worked so hard for this. … To be the first female and the first Puerto Rican to do so, I’m so proud to be a Puerto Rican. … I’m the happiest woman alive.”

Serrano spent much of the fight landing power punches to the wild-swinging Santana’s head. Serrano noticeably hurt the Dominican Republic’s Santana with a right-left combination and a body shot during the seventh round.

Serrano got a little reckless in the fourth round, which allowed Santana to stun her with a left hook. Serrano regained her composure quickly, though, and continued connecting to Santana’s head.

Esteves deducted a point from Santana later in the fourth for excessive holding. A ringside physician took a close look at Santana following the fourth round, but allowed her to continue.

Serrano, 28, previously owned the WBO super bantamweight, WBO featherweight, WBO lightweight and IBF super featherweight titles. Santana, 32, slipped to 35-9 (14 KOs).

Following Serrano’s fight, Brooklyn’s Richardson Hitchins (2-0, 1 KOs) dominated Puerto Rico’s Alexander Picot (2-3-1) to win a unanimous decision in their four-round welterweight fight. The 19-year-old Hitchins, who represented Haiti at the 2016 Summer Olympics in Rio de Jainero, won by the same score, 40-36, on all three scorecards.

The taller, stronger backed up a game but overmatched Picot throughout their fight, but didn’t knock him down.–115884?print_friendly=1

amanda-serrano Saturday night, on Showtime Extreme (7:30 EST), boxer Amanda Serrano competes for the chance to become the first Puerto Rican fighter and the first woman to win world titles in five weight divisions.Amanda Westcott/SHO –

When Amanda Serrano graduated from Bushwick High School ten years ago, she wasn’t busy filling out college applications or chasing boys in her Brooklyn neighborhood.

The Puerto Rican born Serrano had seen her older sister Cindy become an accomplished boxer and decided to follow in her footsteps. Without telling family members, she signed up for the New York Golden Gloves.

But the news didn’t go over well with her sister or her brother-in-law Jordan Maldonaldo who owned boxing gyms in the area.

The pair attempted to unnerve the young hopeful with some unorthodox methods.

The pair attempted to unnerve the young hopeful with some unorthodox methods.

“He had my sister beat me up to discourage me from going into the sport,” recalls Serrano.

“But she couldn’t beat me up. I kept on coming back. I was actually ready for it.”

Fast forward a decade and the 28-year-old’s resume shows just how ready she was that fateful day. The 5 foot 5 lefty is now nicknamed “The Real Deal” and has a record of 31-1-1 with 23 KOs. She and her 34-year-old sister — who are sometimes referred to as the Williams Sisters of Boxing — have landed in the Guinness Book of World Records for being the first female siblings to become World Champions at the same time in a major organization.

On Saturday night, she’s looking to make history when she takes on Dahiana Santana at the Barclays Center for the WBO bantamweight title. If she wins, Serrano will become both the first woman and first Puerto Rican fighter in history to capture a fifth world title in five different weight classes.

20170114_fights_724  In Jan. 2017, Amanda Serrano (right) successfully defended her WBO Jr. Featherweight belt over two-division world champion Yazmin Rivas.Ed Diller/DiBella

Her collection of belts already include a lightweight, super featherweight, featherweight and super bantamweight titles.

Bouncing around to different weight classes means her fighting weight has fluctuated anywhere from 135 to 118 pounds.

For this matchup, Serrano gave up her beloved chocolate chip cookies and bread for two months.

“This time I ate a little less than I usually eat,” she explains. “It’s pretty much a high protein, no carbs. My trainer Jordan knows nutrition and how to cut weight. I feel good. I feel strong.”

She already has her sights set on a bulkier belt.

”Hopefully after this, I can go up to 140 pounds and win another division,” she says.

In a way, boxing fame is a strange path for Serrano, who admits that she was clueless about the sport before her sister put on gloves to get into shape after giving birth. Cindy’s then-boyfriend, Maldonado, saw her potential and molded her into a pro boxer before her younger sibling’s eyes.


“I was never a boxing fan. I didn’t know anything about it,” says Amanda. “The only boxing match I remember was the Trinidad Oscar De La Hoya fight [in 1999] because my parents had a party at the house, but I didn’t watch it. I was outside playing.”

Amanda Serrano (left) and sister Cindy.

Though she caught the bug from watching her sister pound opponents, Serrano’s decision to enter the ring still devastated her mother, who didn’t want her youngest child fighting.

“It took a while for my mom to come [to fights], but she now shows me off. My dad has always been at my fights from the beginning.”

While her mother has come around to her career, one thing has never changed: The pretty brunette is still not chasing boys. In fact, she’s so focused on her career she has never a boyfriend in her life.

“I started [boxing] very young and Jordan and my sister were together for 18 years and brought me up the right way. He’s like my dad. I’m 100 percent in my career right now. Once I am done and retired I will have plenty of time for hanging out and boyfriends. I don‘t need the distractions right now,” says Serrano — who has also never had a cell phone to text boys from.

That’s not to say there haven’t been wannabe suitors.

“They can be intimidated. A lot of people ask Jordan, ‘Can I ask her out on a date?’ He says, ‘You can, but you know the answer is going to be no.’”

Serrano fights former world champion Dahiana Santana for the WBO Bantamweight World Championship on Saturday, April 22, at 7:30 p.m., on Showtime Extreme.


C94mCgqVoAAH8xBBy Vega Tabares-

Tras empatar la marca de coronarse campeona mundial en cuatro divisiones distintas en el boxeo por un puertorriqueño, Amanda Serrano espera conseguir la quinta…

Y lo podría hacer cuando se enfrente este sábado a la dominicana Dahina Santana en un histórico combate por el título mundial vacante de la OMB en la 118 libras.

Pero como dice la pugilista boricua no ha sido nada fácil.

“Oh my god! Fue una gran pelea. Con mi hermana yo empiezo…porque mi hermana es una campeona también, ahora soy la campeona…ahora este es mi amor…este es mi vida”, recordó Amanda sobre sus inicios y de la influencia en su carrera que ha tenido su hermana quien también es boxeadora.

Amanda de 28 años, asegura que el boxeo femenino es un deporte muy rudo y en el que no se gana mucho dinero.  A veces a tenido que hacer comerciales para mantenerse.

Pero a pesar de todo lo que más la anima es ser ejemplo para los niños, las mujeres y su país que ven en ella a una gran campeona.

“Yo quiero siempre ganar..siempre para adelante. Esto es para mi isla, para las mujeres boricuas. Yo quiero ser la gran campeona de Puerto Rico…esa es mi motivación para ganar..para ser la mejor”, añadió Serrano.

La gran mentora de Amanda es su propia hermana Cindy Serrano, quien es también campeona mundial en tres categorías.

Cindy cuenta que a pesar de que trató de persuadir a Amanda para que no entrara en el mundo del boxeo, no pudo.

“Cuando yo empecé no había mucho dinero, no había muchas mujeres”, explicó Cindy.

“Yo no quiero que ella lo haga (el boxear), pero lo hace muy bien y yo estoy muy feliz. Amanda es una campeona especial. Ella trabaja muy duro y estoy muy feliz por ella”, añadió la hermana.

El desempeño de Amanda en el ring ha sido tan destacado que le ha devuelto el protagonismo al boxeo femino a nivel televisivo por pagar, algo que no se veía desde hace 10 años cuando Laila Alí sobresalía en las carteleras boxísticas.

Amanda tiene un porcentaje de nocauts que solamente se ve en el boxeo masculino, entonces eso es lo que atrae a las personas”, explicó Jordan, entrenador y representante de Serrano.

“El boxeo es bien rudo, Amanda te puede chocar en un asalto y eso no se ve en las mujeres. Cuando los ejecutivos de Showtime tuvieron la oportunidad de verla personalmente y cuando la pusieron, peleó una gran pelea”, agregó Jordan.

El gran boxeo de las hermanas Serrano es tan seguido en la Isla del Encanto que en mayo participarán en la misma cartelera donde serán las estelares.

Amanda no sólo espera obtener una historica victoria este sábado sino continuar siendo un ejemplo para toda esa fanaticada no sólo en el mundo sino también en Puerto Rico que la sigue con mucho amor y cariño.

14915965611792301571 Amanda Serrano. (Cortesía Ed Diller/DiBella Entertainment y Tom Casino/Showtime)

Luego de empatar la marca de Miguel Cotto, al convertirse en campeona mundial de cuatro categorías de peso por un puertorriqueño(a), Amanda Serrano ( 31-1-1, 23 KO ) de Carolina, buscará reinar en una quinta división, cuando se enfrente a la dos veces campeona mundial, Dahiana Santana ( 35-8, 14 KO ) de la República Dominicana en histórico duelo que será por la correa vacante mundial de la Organización Mundial de Boxeo ( OMB ) de las 118 libras.

Serrano-Santana tomará forma el sábado, 22 de abril desde el Barclay Center en Brooklyn, Nueva York y tendrá transmisión por Showtime Extreme.

El promotor de Serrano, Lou DiBella dijo que “estoy contento porque Amanda estará peleando de nuevo por Showtime. Ella merece todo esto que le está pasando. Ella no es solo una de las mejores boxeadoras del mundo, sino que yo he promovido a grandes peleadores en toda mi carrera y ella está al mismo nivel ó mas arriba que ellos”.

“Estoy lista desde hace tiempo para seguir buscando retos en diferentes pesos”, dijo Amanda Serrano,”Mi objetivo es Dahiana Santana y le doy las gracias a ella por aceptar la pelea. Ella es bien incómoda, viene a pelear y quiere traerle gloria a República Dominicana y la respeto por eso, pero mis ganas de seguir poniendo el nombre de Puerto Rico en alto, son más grandes”.

“Mi intención, al igual que la intención de mi equipo de trabajo era pelear con Sabrina Pérez, pero ella decidió dejar vacante el título para no pelear conmigo. Considero su movida como una muy mala para el boxeo femenino y para los fanáticos que siempre nos piden peleas de unificación”, dijo Amanda Serrano, quien en su última presentación en el mes de enero, derrotó por decisión unánime a las dos veces campeona mundial, Yazmin ‘Rusita’ Rivas de México.

“Yo estoy en este deporte para ganar. Si algún día, le tengo miedo a alguna boxeadora de mi división, creo que lo mejor es dedicarme a otra cosa, retirarme. Sabrina fue campeona mundial de las 122 libras y cuando fui a esa división, ella dejó el título vacante al momento de enterarse que yo venía y me tuve que enfrentar a otra oponente ( Alexandra Lazar ) y ahora que ella estuvo haciendo campaña en las 118 libras, sucede exactamente lo mismo. Esto es como un chiste de mal gusto, pero no nos quita el enfoque para esta pelea”, exclamó Serrano.

De Serrano salir con la victoria, se convertirá en la primera boxeadora profesional en lograr ser campeona mundial de cinco divisiones de peso y tendrá la mayor cantidad de divisiones ganadas en el boxeo profesional de Puerto Rico.

“Solo el hecho de estar en la lista de los campeones mundiales boricuas junto con mi hermana Cindy es algo muy grande. Todos los días, mi hermana y yo entrenamos fuerte porque nos queremos mantener como campeonas por mucho tiempo. Queremos que los boricuas se sientan orgullosos de nosotras”.

Por su parte, Dahiana Santana de Santo Domingo, ha sido campeona mundial de las 126 libras en la Federación Internacional de Boxeo y la Asociación Mundial de Boxeo, esta última como campeona mundial Interina.

 Con información de Solo Boxeo por FERNANDO GAZTAMBIDE